一文读懂元宇宙:是什么?如何发展?怎样看待?

作者:小现    人气:     发布时间:2021-11-11    

元宇宙成为2021年科技领域最火的风口之一。国内腾讯、字节跳动等纷纷进入相关领域,国外微软、英伟达等也均已布局,Facebook更是宣布将公司改名为"Meta"。什么是元宇宙?为何会大火?应如何看待这个风口?本文带你解析。

什么是元宇宙

"元宇宙(Metaverse)"这个概念最早来自尼奥·斯蒂文森(Neal Stephenson)写的科幻小说《雪崩(Snow Crash)》,小说这样写道:"现在,阿弘正朝着‘大街’走去。那是元宇宙的百老汇,元宇宙的香榭丽舍大街……这条大街与真实世界唯一的差别就是,它并不真正存在。它只是一份电脑绘图协议……大街,连同这些东西,没有一样被真正赋予物质形态。"

2018年斯皮尔伯格导演的《头号玩家》对元宇宙进行了更为直观的描绘。在这里人类除了吃饭、睡觉和上厕所外,其他所有在现实世界开展的活动均可复制到虚拟空间。不仅如此,虚拟空间拓展了人类可开展的活动边界,比如可以和蝙蝠侠一起攀登珠穆朗玛峰,还可以随时去撒哈拉沙漠来一趟说走就走的旅行。

作为当前最具元宇宙基因的公司,罗布乐思(Roblox)提出元宇宙的八大要素:独立身份、社交好友、高沉浸、低延迟、多样性、随时随地、经济系统、文明。

现阶段,关于元宇宙尚缺乏公认的权威定义,这也是前沿科技领域的一个普遍现象。有学者认为,"元宇宙"是一个平行于现实世界,又独立于现实世界的虚拟空间,是映射现实世界的在线虚拟世界,是越来越真实的数字虚拟世界。

"维基百科"将其定义为通过虚拟现实的物理现实,呈现收敛性和物理持久性特征,是基于未来互联网的具有连接感知和共享特征的3D虚拟空间。

一般来讲,元宇宙是借助人工智能、虚拟现实、云计算、数字孪生、区块链等高科技手段,把物理世界映射到由数字、互联网组成的虚拟世界。在这个虚拟世界中,无论是身份、感官、意识形态等个人属性,还是社会体系、经济结构、政治组织等社会属性,都能够全部呈现出来。元宇宙的出现,模糊了主观和客观的界限,一个新的世界,也许即将到来。

元宇宙大火的"天时、地利、人和"

当前,新一轮科技革命和产业变革在全球范围内深入推进,新一代网络信息技术加速迭代升级,信息基础设施建设部署步伐加速,包括高性能计算、混合现实设备、低延迟通信网络、集成电路、精密自由曲面光学系统、高像素高清晰摄像头等在内的"硬科技"已形成相当的产业规模,为元宇宙的发展提供了坚实的物理基础和技术条件。元宇宙将大量离散的单点创新聚合,成为各项技术的最新归宿,此为"天时"。

随着人类社会进入信息时代,世界主要国家纷纷布局科技产业革命,制定出台了数目繁多的战略规划和政策文件,支持鼓励本国科技产业界积极开展创新,以期掌握信息时代制胜密码,抢占新一轮科技革命制高点。在宏观政策引导下,以科技巨头为首的产业界动作频频,积极探索前无来者的科技"无人区",继移动互联网之后,元宇宙成为产业界和投资界锚定的最新方向。元宇宙成为资本的新出口,此为"地利"。

随着信息技术和智能设备的快速渗透,普通民众对于数字化、智能化的认知逐步提升,特别是新冠肺炎疫情的全球蔓延,加速了民众对于数字生活的接受度和认知度,刺激和推动了线上经济和"宅经济"的快速发展。线上生活由最开始的现实世界的补充变成了一个与现实世界的平行世界。与现实世界的唯一性相比,虚拟世界满足了人们的想象,从而给用户带来全新体验,此为"人和"。

元宇宙未来可能的发展路径

短期来看,元宇宙的发展仍将主要集中于游戏、社交、内容等娱乐领域,具有沉浸感的内容体验是这个阶段最为重要的形态和特征之一,用户体验将得到显著提升。随着混合现实技术和设备逐步成熟,未来元宇宙有望成为新型娱乐生活的重要载体。此外,元宇宙有可能以其丰富的内容与强大的社交属性打开5G的大众需求缺口,提升5G网络的覆盖率。

中期来看,元宇宙将向生产生活多领域逐步渗透。如今,工业特别是制造业领域的数字孪生技术已成为生产环节的重要支撑手段,随着VR、AR等技术和云计算等进一步应用,基于全真互联网的智慧城市、形成闭环的虚拟消费体系、线上线下有机协同的虚拟化服务、更加成熟的金融科技手段将成为元宇宙的重要组成部分。

长期来看,元宇宙或将不可限量,或将以虚实融合的方式改变现有社会的组织与运作。生产力的发展必然带来生产关系的改变,随着元宇宙的终极应用,未来的生产方式、组织模式、社会关系等会朝什么方向发展,将是一个开放性命题。正如30年前很难想象得到30年后的今天会发展成什么样。但可以确定的是,任何先进技术的发展,总是伴随着出现一系列的新情况、新问题和新挑战。

理性看待元宇宙大火

客观来讲,当前的元宇宙仍处于萌芽阶段,所涉及的大部分技术仍处于点状发展的状态,距离"聚点成网"还有较大距离。不过,随着这一轮热潮的兴起,元宇宙将迎来新一轮快速探索期,相关技术进步和商业模式创新将层出不穷。

元宇宙如今的大火,与2016年人工智能的走红十分相似。在经历资本市场投资退潮和各地运动式上马项目后,笔者认为人工智能现在开始进入冷静务实和渗透消化期,其对经济社会、生产生活的智能化改造和效率提升作用正在逐步凸显。

作为发展历程和发展时间远不如人工智能的元宇宙,我们应理性看待元宇宙大火的现象。

政府等主管部门可积极作为,引导高校、科研院所等开展元宇宙基础研究、技术标准、法律问题预研,提前研究和思考促进、应对和解决方案。

科技企业为主的产业界应自觉避免炒作元宇宙相关概念,聚焦元宇宙所涉及的技术、产品潜心开展研发,助力元宇宙产业健康、有序、良性发展。

千里之行,始于足下。任何一项技术进步,都应以提高人类生活质量和福祉作为出发点和落脚点,而不是相反。到那时,元宇宙才能真正实现健康发展的应有之义。

本文来自传播君约访,作者单位为中国网络空间研究院李玮、陈静


责任编辑:小现
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